Tout comme la F1 réelle, la F1 virtuelle a besoin d'un joker pour être passionnante.

Tout comme la F1 réelle, la F1 virtuelle a besoin d’un joker pour être passionnante.


La saison 2020 de Formule 1 est en suspens, alors pour faire patienter les fans de course jusqu’à ce que les équipes puissent reprendre la piste, la F1 est devenue virtuelle.

Depuis quelques semaines, le sport est devenu un e-sport. Au lieu du Grand Prix de Bahreïn, initialement prévu le 22 mars, deux courses ont été organisées en ligne, tandis que le week-end dernier, la F1 a organisé une série de courses pro-am pour nous divertir.

Course de Formule 1

C’est un projet inspiré. Non seulement ce sport tire parti de la technologie moderne d’une manière qui n’aurait pas été possible il y a seulement quelques années, mais il attire également des pilotes et des fans du monde des e-sports de F1, les mélangeant tous avec des pilotes et des fans de F1 du monde réel. Le résultat ? Eh bien, c’est étonnamment agréable, mais seulement lorsqu’il n’essaie pas d’être la Formule 1.

Malheureusement, l’ennui d’une course de F1 processionnelle dans la vie réelle est ressenti tout autant lorsque la course est virtuelle. Les courses de F1 e-sports prouvent que si le format de course en ligne doit réussir dans les mois à venir, le sport doit introduire des éléments imprévus pour le rendre passionnant.

Pas de grands pilotes, mais cela n’a pas d’importance… pour l’instant.

Le week-end où aurait dû avoir lieu le Grand Prix de Bahreïn, qui a été annulé en raison du coronavirus, officiellement connu sous le nom de COVID-19, deux grands prix virtuels ont été organisés en ligne à la place. L’une était sanctionnée par la Formula One Association et promue par les canaux sociaux officiels de la F1. L’autre, intitulée Not the Bah GP, a été organisée par Veloce Esports, une équipe d’e-sports basée à Londres et fortement impliquée dans les sports automobiles virtuels. Tous deux ont réussi à prouver que ce qui rend une course mémorable, c’est quand l’inattendu se produit.

Heureusement, l’aspect de la F1 a été conservé sans aucun travail supplémentaire, ce qui fait une énorme différence pour les nouveaux venus dans le sport électronique. Toutes les courses se déroulent à l’aide du jeu F1 2019 de Codemasters, donc cela ressemble exactement à la F1. Qui était en course ? Les fans de Formule 1 auraient reconnu quelques noms à la fois dans la course officielle et dans la course Not the Bah GP. Nico Hulkenberg, Esteban Gutierrez, Stoffel Vandorne, Johnny Herbert et Lando Norris faisaient partie des noms les plus familiers, tandis que les adeptes de F2 auraient connu Louis Deletraz et Guangyu Zhou. Des pilotes de voitures de sport comme Philip Eng ont également participé.

Malheureusement, les pilotes les plus connus manquaient à l’appel. La raison n’est pas claire, mais plutôt que de ne pas vouloir courir, il se peut qu’ils n’aient pas eu accès au bon équipement à ce moment-là, et il se peut qu’ils soient plus nombreux à courir à l’avenir. Cependant, la F1 est notoirement consciente de son image, et « jouer le jeu » pourrait ne pas plaire aux équipes et aux sponsors. Si la participation d’un plus grand nombre de pilotes actuels contribuerait à accroître considérablement la popularité de la F1 virtuelle, ce n’est pas encore indispensable. Opposer des pilotes professionnels à des pilotes réels est fascinant, et l’ajout de quelques amateurs passionnés pourrait donner aux futurs événements le piment dont ils ont besoin.

Une journée inhabituelle aux courses

J’étais d’accord pour le nouveau format, avec ou sans tous les pilotes. Mais ce qui ne me convient pas, c’est une après-midi morne sans course. Dans le pire des cas, la F1 virtuelle est une authentique r-création de la F1 réelle, avec tous ses défauts. Lors de la course d’ouverture du GP de Bah, les quatre premières places étaient pour la plupart séparées de plusieurs secondes les unes des autres. En d’autres termes, nous regardions les voitures faire le tour de la piste et non pas courir, ce qui était plutôt ennuyeux. Les pires courses de F1 sont exactement comme ça, mais il y a toujours une part d’inconnu en jeu – la météo, la fiabilité, les erreurs des pilotes et les accidents peuvent changer la donne – pour vous inciter à regarder. Cet élément est particulièrement absent lorsque vous savez que vous regardez un jeu vidéo.

Cependant, la deuxième course a changé tout cela. Dans un geste de génie, les coordinateurs de la course ont fait en sorte que la deuxième course soit une course à grille inversée basée sur l’ordre des vainqueurs de la première course, et comme le veut la tradition de la F1, quand les choses se mélangent, la course est plus excitante. Il y avait des voitures partout sur la piste, des écarts inférieurs à une seconde, et beaucoup d’action et de dépassements. Sur la chaîne officielle de la F1, pour le Grand Prix virtuel de Bahreïn, c’était la même histoire.

Norris et le coureur Jimmy Broadbent de YouTube sont passés de l’arrière de la grille à l’avant, de nombreux accidents ont mis tout le monde hors de position, le vétéran de la F1 Johnny Herbert a causé un bouleversement au départ, et tous les pilotes se sont battus. Tout au long de la course sur grille inversée et de la course officielle de F1, il y a eu de nombreux moments où je n’avais pas vraiment la moindre idée de ce qui se passait, ou de qui était dans quelle position – mais c’était indéniablement excitant.

En l’absence de course virtuelle le week-end dernier, la chaîne officielle de la F1 a organisé une session « Challenge Lando Norris » variée (et réussie par intermittence), qui a prouvé une fois de plus que la sauce secrète du succès est de rendre les choses aussi inhabituelles que possible. Le dernier défi a été le plus réussi lorsque Norris a tenté de recréer la course de 1988 à Suzuka, ce qui signifiait partir de la 14e place avec l’objectif de gagner la course contre des coureurs amateurs. On sentait la pression et l’excitation, et c’était très amusant de voir Norris essayer de se frayer un chemin.

La course en grille inversée de Bahreïn et le Throwback Challenge de Suzuka sont des exemples parfaits de ce qu’il faut pour que je continue à regarder chaque semaine. Agréables, inhabituelles et souvent exaltantes, elles sont tout ce qu’une course virtuelle classique a souvent du mal à être.

Apprendre par l’expérience

La F1 et Veloce Esports doivent être félicités pour avoir rapidement mis sur pied quelque chose que nous pouvons regarder en l’absence d’une véritable saison 2020 de F1. Il est évident qu’il y a une forte courbe d’apprentissage pour toutes les personnes impliquées, qu’il s’agisse d’éduquer les fans de F1 qui ne sont absolument pas familiers avec les sports électroniques ou de surmonter les problèmes techniques perturbateurs pendant les courses. Cependant, les ingrédients sont tous là. La F1 a son propre jeu visuellement précis, Norris est un streamer établi avec une grande personnalité, et les commentateurs sur la chaîne F1 et Veloce E-sports sont bien informés, divertissants et, surtout, savent quand il faut rire. C’est si près de devenir quelque chose de vraiment spécial.

Le problème est que la F1 en tant que sport a tendance à se prendre très au sérieux, mais ce n’est pas le moment de le faire. Personne n’accumule de points, et rien de tout cela ne fera de différence dans un championnat, il n’y a donc pas besoin de le traiter comme si les enjeux étaient élevés. Les équipes et les pilotes qui ne se joignent pas à l’opération pour des raisons d’image ou d' »échec » doivent se ressaisir et s’impliquer. Peu importe s’ils ne sont pas très expérimentés dans les courses en ligne, car ce désavantage perçu devient un autre atout indispensable pour améliorer le spectacle.

La F1 virtuelle doit continuer à innover et à adopter de nouvelles idées – ce en quoi le sport excelle habituellement – et se détacher de l’idée que la F1 virtuelle doit refléter la F1 réelle. Il y a là une opportunité de construire quelque chose qui continue à compléter la F1 réelle lorsqu’elle reviendra un jour. La F1 doit en prendre conscience, l’adopter et se lancer dans la course virtuelle. Tout le monde apprend au fur et à mesure, mais la leçon la plus importante que le sport devrait retenir jusqu’à présent est que personne ne veut d’une expérience de F1 fidèlement recréée, et si la F1 virtuelle doit être quelque chose que nous voulons continuer à regarder à l’avenir, le chaos doit souvent régner.

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