EA renouvelle son contrat d'exclusivité NFL, mais est-ce la dernière fois ?

EA Sports prospère dans la pandémie, mais pour combien de temps ?


La réunion des investisseurs d’Electronic Arts de ce mardi souligne que, même si des jeux comme Apex Legends et le prochain Battlefield est retardé, le vaste catalogue d’EA Sports est au centre des préoccupations pour le moment.

Son arriéré sportif, comprenant FIFA 20 et Madden NFL 20, voit une nouvelle vie en satisfaisant le désir des fans de sport non seulement pour le sport lui-même, mais aussi pour l’aspect social du sport, selon Blake Jorgensen, directeur financier et directeur de l’exploitation d’EA. FIFA 20 a dépassé les 25 millions de joueurs uniques, grâce à l’ajout du mode Volta 5 contre 5 à l’automne dernier. Quant à Madden, le PDG Andrew Wilson l’a qualifié d' »icône culturelle », qui vient de connaître sa meilleure année grâce, selon lui, aux nouveaux modes ajoutés après le lancement.

Mais à l’heure où les sports de la vie réelle sont suspendus pour une durée indéterminée en raison de la pandémie de coronavirus, Jorgensen et Wilson ont tous deux souligné que l’avenir était inconnu.

« La plus grande inconnue pour nous en ce moment, ce sont deux choses : L’économie [and] quel est l’effet si le calendrier sportif ne redémarre pas à un moment donné », a déclaré M. Jorgensen. Il a également souligné qu’à l’heure actuelle, la seule façon pour les gens « de s’engager dans le sport est de participer à nos jeux, et c’est un avantage énorme pour nous, mais ce que nous ne savons pas – parce qu’il n’y a pas de précédent à ce sujet – c’est ce qui se passe à long terme si l’une des saisons sportives est encore retardée ».

Wilson a ajouté que, historiquement, les modes Ultimate Team toujours populaires des titres EA Sports ne se sont pas appuyés directement sur les sports du monde réel et ont plutôt stimulé l’engagement avec des événements dans le jeu entièrement de leur création, gardant les fans proches des ligues qu’ils aiment. « Je crois en fait qu’il y a une opportunité pour nous de faire cela pour les joueurs même si les sports sont retardés ou ne reviennent pas cette année. »

Mais COVID-19 n’était pas le seul éléphant dans la pièce pour la bannière EA Sports alors que le jeu NFL annoncé par 2K plane sur l’héritage de Madden. Wilson a réaffirmé la relation « très, très forte » d’EA avec la NFL. « Nous sommes impatients de créer des jeux NFL pour de nombreuses années à venir », a-t-il déclaré, semblant ainsi mettre fin à toute spéculation sur la fin de la relation entre EA et la NFL.

En ce qui concerne la série NBA d’EA, qui a passé la dernière décennie à alterner entre un lancement désordonné, un retard ou une année sabbatique, Wilson a déclaré, succinctement, « nous n’avons rien de plus à annoncer pour le moment, mais nous avons une excellente relation avec la NBA ».

Dans l’ensemble, EA s’en sort mieux que prévu, dépassant même ses propres projections sur la plupart des paramètres et notant que la fermeture des magasins de détail physiques n’a pas affecté les ventes.

« Les ventes sont actuellement supérieures à ce que nous attendions à cette époque de l’année », a déclaré M. Jorgensen.

Néanmoins, l’appel a été teinté d’un optimisme prudent alors que le monde continue de faire face à la pandémie.

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