7 choses que vous ne saviez pas sur Pac-Man pour son 40e anniversaire

7 choses que vous ne saviez pas sur Pac-Man pour son 40e anniversaire


Chris DeGraw/Digital Trends

Il y a 40 ans aujourd’hui, les jeux vidéo sont devenus grand public.

Bien sûr, Pong et Space Invaders étaient déjà énormes, mais quand Pac-Man est arrivé sur la scène, c’était quelque chose de complètement différent. L’homme jaune à l’appétit insatiable pour les granulés énergétiques va avoir 40 ans, après avoir tout accumulé, des records de vente aux céréales pour le petit déjeuner. Et il n’y a pas d’icône du jeu qui soit plus reconnaissable – ou qui ait fait plus pour mettre le jeu au premier plan de l’esprit culturel collectif.

Mais même les icônes les plus connues ont leurs secrets. Voici sept choses que vous ne connaissez peut-être pas. Pac-Man.

Pac-Man a été conçu comme un égalisateur social.

Lorsque Pac-Man a fait ses débuts le 22 mai 1980, les jeux vidéo étaient largement considérés comme un club de garçons. Le créateur Toru Iwatani, lors d’une présentation à la GDC 2011, a déclaré qu’il voulait créer un jeu pour changer cela.

« La raison pour laquelle j’ai créé Pac-Man était que nous voulions attirer les joueuses », dit-il. « Les gens devaient aller au centre d’arcade pour jouer à des jeux. C’était un terrain de jeu pour les garçons. C’était sale et malodorant. Donc, nous voulions inclure des joueuses, pour que ça devienne plus propre et plus lumineux. »

Il y avait une pression pour rendre les fantômes indiscernables.

Bien que les couleurs vives de chaque fantôme fassent aujourd’hui partie de l’héritage de Pac-Man, le président de Namco, Masaya Nakamura, n’était pas fan de cette décision de conception. En fait, il a ordonné à Iwatani de les rendre tous rouges, pensant que les joueurs pourraient croire qu’ils sont les alliés de Pac-Man.

Iwatani pensait que c’était stupide, il a donc refusé. À la place, il a posé une question aux testeurs du jeu, leur demandant s’ils préféraient une seule couleur de fantôme ou quatre. La réponse a été unanime : Quatre. Le président de Namco a fait marche arrière.

Personne n’a la moindre idée de combien d’argent la franchise a rapporté…

Déterminer exactement combien d’argent Pac-Man a généré n’est pas une mince affaire. Les milliards de dollars que le jeu a récoltés à l’époque de sa gloire dans les salles d’arcade sont impossibles à calculer de manière définitive, ce qui n’est pas surprenant, étant donné qu’il s’agissait d’un commerce entièrement en espèces avec de nombreuses tierces parties impliquées. Et le personnage est apparu dans tant de jeux différents et a été commercialisé de tant de façons différentes (vous vous souvenez de Pac-Man : The Breakfast Cereal ?) que c’est un cauchemar comptable.

Il est impossible de calculer définitivement les milliards de dollars que le jeu a rapportés pendant ses heures de gloire dans les salles d’arcade.

À la fin des années 1990, Twin Galaxies, une organisation qui suit les records de jeux vidéo, a visité plusieurs ventes aux enchères de jeux d’occasion et a compté combien de fois la machine Pac Man moyenne avait été utilisée. En multipliant ces chiffres par le nombre total de machines fabriquées, l’organisation estime que le jeu d’arcade a été utilisé plus de 10 milliards de fois au cours du XXe siècle. Cela représente 2,5 milliards de dollars rien qu’en pièces de 25 cents.

Pac-Man a un sens caché

Pac-Man raison d’être est de mâcher des points. M. Iwatani explique que la nourriture a joué un rôle central dans la conception du personnage. Alors qu’il réfléchissait à la manière de concevoir un jeu qui attirerait les joueuses, il s’est dit que sa femme adorait manger du dessert. Ce verbe – manger – a été à l’origine du processus de réflexion qui a abouti au jeu.

Le nom original de Pac-Man au Japon était Puck-Man. Midway Games, qui distribuait le titre aux États-Unis, l’a changé pour Pac-Man afin que les vandales ne coupent pas une partie du P pour créer quelque chose qui n’avait pas sa place dans une salle d’arcade familiale. Le nom Puck vient de l’expression japonaise « puck puck » qui se traduit librement par « munch munch ».

Donc, techniquement, Pac-Man signifie « Munch Man ».

Il y a une fonctionnalité qu’Iwatani n’a jamais pu mettre en place.

Les années 1980 ont été une ère de créativité explosive dans l’industrie du jeu vidéo, mais la technologie n’était pas particulièrement avancée. Cela a joué en faveur de Pac-Man, car le jeu est resté suffisamment basique pour être immédiatement accessible aux nouveaux joueurs. Mais Iwatani dit qu’il y avait une mécanique de jeu qu’il voulait et qu’il a dû laisser de côté.

« Je voulais avoir un abri et qu’il bouge de haut en bas », dit-il. « Quand le fantôme arriverait, il serait pincé par l’abri, ce qui le défigurerait. »

Pac-Man est la plus grande star multimédia de l’industrie du jeu vidéo.

S’il a fait ses débuts dans les salles d’arcade dans les années 1980, Pac-Man a étendu son champ d’action à presque tous les autres médias.

Il a eu sa propre ligne de cartes à collectionner, a orné des boîtes à lunch et des jeux de société, et a fait la couverture du Time Magazine. Il a inspiré un tube du Top 40 (Buckner &amp ; Garcia’s « Pac Man Fever » a atteint la neuvième place du classement Billboard en 1982). Il a joué dans un film d’Adam Sandler et dans au moins deux dessins animés pour la télévision.

Il y a eu beaucoup de suites. Ms. Pac-Man est le plus connu (et, ironiquement, il est considéré comme un meilleur jeu que l’original), mais il y en a eu beaucoup d’autres, notamment Pac-Man Plus, Jr. Pac-Man et Pac-Man : Aventures dans le temps. Il y avait une paire de Pac-Man des flippers. Et même Shigeru Miyamoto de Nintendo a participé à la création d’un jeu Pac-Man, Pac-Man Vs. en 2003.

Et, bien sûr, le jeu original est apparu sur pratiquement toutes les plates-formes de jeu qui ont été publiées.

Pac-Man a fait ses débuts au lendemain de la tragédie de la guerre de Corée.

Le timing de Pac-Man n’aurait vraiment pas pu être meilleur. Son lancement, le 22 mai, a eu lieu quatre jours seulement après que le mont St-Helens ait craché des cendres volcaniques et de la vapeur dans le ciel du sud-ouest de l’État de Washington.

Parmi les autres événements notables qui se sont produits la même année où il est apparu sur la scène de la culture pop, citons la victoire de l’équipe de hockey américaine sur les Russes aux Jeux olympiques d’hiver, le lancement des Post-it et la sortie du double album emblématique de Bruce Springsteen. The River.

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