Microsoft prépare le terrain pour l'essor du Xbox Game Pass

Microsoft prépare le terrain pour l’essor du Xbox Game Pass


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Le programme Xbox Game Pass de Microsoft aurait dû être un énorme succès.

Pour 10 $ par mois, les abonnés peuvent télécharger et jouer à plus de 100 jeux Xbox One, y compris les anciennes exclusivités Xbox comme Halo 5 : Guardians et Gears of War 4. Ce programme était déjà un moyen abordable d’étoffer votre ludothèque, mais sans accès aux nouveaux jeux, vous deviez toujours rattraper votre retard. Cela est sur le point de changer : Mardi, Microsoft a annoncé qu’elle ajouterait ses jeux de premier plan à Game Pass le jour du lancement. Les joueurs de Game Pass n’auront pas à payer le plein prix ou même la moitié du prix pour les jeux suivants Sea of Thieves ou Crackdown 3ainsi qu’un grand nombre de jeux plus anciens. Ce changement n’apporte pas seulement une valeur ajoutée aux personnes déjà inscrites au programme : Il justifie l’achat d’une Xbox One.

Le Xbox Game Pass est désormais le meilleur argument pour justifier l’achat d’une Xbox One.

Depuis 2016, Microsoft a eu du mal à présenter des arguments convaincants pour justifier la possession d’une Xbox One. Le programme Xbox Play Anywhere, qui permet aux joueurs qui possèdent un jeu Microsoft first-party d’y jouer sur Windows 10 ou Xbox One, semble génial en théorie, mais n’incite pas à acheter une console. Même sans ce programme, les jeux de première partie de Microsoft ont fait des arguments convaincants pour la console, mais le nombre de jeux exclusifs de la PlayStation 4 éclipse tout ce que Microsoft pourrait offrir.

Game Pass existe depuis mi-2017, mais n’a jamais gagné beaucoup de traction. Entre la sélection relativement limitée et le manque de nouveaux jeux à forte notoriété, il n’est jamais devenu le « Netflix des jeux vidéo » qui pourrait (et devrait peut-être) changer l’industrie. En ajoutant ses meilleurs jeux, Microsoft pourrait finalement donner à Game Pass les outils dont il a besoin pour réussir, et ce faisant, pourrait trouver une nouvelle voie pour la plateforme Xbox.

Et si la Xbox devenait le Netflix des jeux vidéo ?

En observant des services comme Netflix et Spotify, nous connaissons les profonds avantages potentiels d’une console de jeu dotée d’un service d’abonnement significatif pour le nouveau contenu. Les joueurs auront accès à des titres dans un plus large éventail de genres, plutôt qu’aux jeux de tir et de course qui constituent actuellement une grande partie des exclusivités du système. Les abonnés, moins contraints par leur budget, joueront à plus de jeux. Ils seront plus enclins à essayer au moins toutes les exclusivités Xbox One à l’approche de la ruée vers les jeux de Noël, et ces jeux seront plus attrayants que les jeux d’autres éditeurs.

Halo 5 Guardians
Halo 5 : Guardians

Du côté des éditeurs, le passage au modèle d’abonnement permet à Microsoft de prendre plus de risques. Sans le mandat de vendre des millions d’exemplaires avec chaque titre phare, le mandat de Microsoft se déplacera vers la satisfaction d’un large éventail d’intérêts.

Et Microsoft est prêt à créer plus de jeux. L’annonce du Xbox Game Pass intervient au moment où Microsoft réinvestit ses ressources dans le développement de jeux de premier plan – les joueurs peuvent s’attendre à plus que les deux ou trois exclusivités intéressantes par an que nous avons vues jusqu’à présent. Playground Games travaillerait actuellement sur un nouveau volet de la série Fable, et Microsoft envisage d’acquérir et de lancer d’autres studios de jeux tiers. Il faudra certainement quelques années avant que sa liste de studios ne rivalise avec celle de Sony ou de Nintendo, mais la valeur que le Xbox Game Pass offrira aux joueurs ne fera qu’augmenter au fur et à mesure que ces nouvelles exclusivités Xbox sortiront.

Ne comptez pas vos poulets…

Pour que le Xbox Game Pass ouvre la voie au succès futur de la Xbox, Microsoft doit s’inspirer du playbook de Sony et investir massivement dans le contenu. Sony consacre beaucoup de ressources aux jeux solo traditionnels et à d’autres titres de niche, car ils donnent aux futurs propriétaires de PlayStation 4 l’envie d’acheter la console, ce qui les conduit à acheter des jeux PlayStation. Même si tout le monde choisissent de s’abonner au Xbox Game Pass, plutôt que d’aller chercher le dernier Halo en magasin, ils joueront sur du matériel Xbox, paieront le Game Pass et (espérons-le) le Xbox Live, et ils seront plus enclins à le recommander à leurs amis. Le Game Pass joue pour gagner les cœurs et les esprits.

Crackdown 3

Pour gagner des fans et contribuer à élargir la bibliothèque du Game Pass pendant que ses propres studios développent de nouveaux jeux, Microsoft ne peut pas compter uniquement sur ses propres jeux. À l’instar d’autres services de contenu, elle doit aller courtiser de manière agressive des jeux tiers afin d’apporter des jeux au service pendant qu’ils sont encore dans l’esprit des joueurs.

Il est peu probable que des éditeurs tiers comme Ubisoft et Activision lancent leurs jeux gratuitement sur la Xbox One par le biais du service, mais les petits développeurs indépendants le feront probablement, le paiement de Microsoft à leur égard offrant plus de sécurité que ne pourraient le faire les tableaux de ventes volatiles. PlayerUnknown’s Battlegrounds serait une bonne première étape. Après avoir été distribué gratuitement avec les nouvelles consoles Xbox One X, pourquoi ne pas offrir le jeu à tous les abonnés au Game Pass ?

Un avenir radieux en perspective

La Xbox One a été difficile à recommander par rapport à la PlayStation 4 depuis son lancement en 2013, avec une concurrence considérable à la fois de la PlayStation 4 et du PC, et maintenant, de la Nintendo Switch. Une plateforme Xbox qui tourne autour de Game Pass, cependant, pourrait devenir un bon moyen pour Microsoft de faire en sorte que la plateforme se démarque. Et avec plus de joueurs choisissant la Xbox One, peut-être que Microsoft jugera enfin nécessaire de doubler son développement interne et de donner réellement à ses fans des jeux exclusifs pour rivaliser avec les autres plateformes.

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