Les stars de la MLB utilisent des jeux vidéo pour affiner leurs compétences pendant le lockdown

Les stars de la MLB utilisent des jeux vidéo pour affiner leurs compétences pendant le lockdown


N’importe quelle autre année, Hunter Pence, le joueur de champ droit des Giants de San Francisco, serait dans le champ extérieur en train d’attraper des balles volantes un soir de semaine donné. Au lieu de cela, il est à l’intérieur de sa maison à jouer World of Warcraft.

Mais les joueurs de la Major League Baseball (MLB) comme Pence qui se tournent vers les jeux vidéo ne le font pas seulement pour un loisir (bien que ce soit un avantage pour les jours de quarantaine ennuyeux). Les jeux vidéo aident les joueurs à maintenir leurs compétences pendant la quarantaine afin qu’ils puissent, le moment venu, revenir sur le terrain en pleine forme.

« Il y a des preuves scientifiques que les jeux vidéo aident à prendre des décisions rapides parce que, dans beaucoup de jeux spécifiques, on travaille sur le timing et l’anticipation… comme pour reconnaître un lancer sur la plaque de but », a déclaré Pence.

Hunter Pence
Icon Sportswire / Getty Images

Pence a dit que jouer à des jeux vidéo – surtout World of Warcraft – aide à développer ses compétences de joueur de champ droit, comme l’utilisation de sa vision périphérique, qui est nécessaire lorsqu’il est dans le champ extérieur et qu’il doit se concentrer sur plusieurs choses à la fois, comme surveiller les coureurs près des bases tout en gardant un œil sur la balle.

« J’aime jouer World of Warcraft pour m’aider avec mon champ extérieur en raison des points de vue périphériques dans le jeu », a-t-il déclaré.

Les joueurs de la MLB comme Pence devraient être dans leur huitième semaine de la saison en ce moment. Au lieu de cela, à cause des blocages dus au coronavirus, les matchs sont suspendus indéfiniment, les stades restent vides et silencieux, et les athlètes jouent à des jeux vidéo au lieu de jouer au baseball.

Pence est un joueur passionné. Il a même une chaîne Twitch où il diffuse fréquemment ses jeux préférés, parmi lesquels figurent dernièrement le Diablo série, Magic : The Gatheringet World of Warcraft. Sa chaîne Twitch compte plus de 21 500 adeptes.

« Pendant la saison, je stream très peu, mais quand j’arrive à streamer pendant l’intersaison, je dirais que je stream sur Twitch généralement trois fois par semaine », a déclaré Pence.

Hunter Pence jouant à League of Legends dans un récent stream Twitch. Twitch

Les jeux vidéo peuvent aider à garder le cerveau actif et affûté, ont découvert des chercheurs. Un article de recherche de 2017 publié dans la revue Frontiers in Human Neuroscience a analysé plus de 100 études différentes et a constaté que jouer à des jeux vidéo peut augmenter certaines compétences cérébrales. Les études combinées ont révélé que les joueurs montrent des améliorations dans des compétences telles que l’attention soutenue et sélective.

La recherche a également trouvé des preuves que les jeux vidéo peuvent augmenter la taille et l’efficacité des régions du cerveau liées aux compétences visuospatiales, comme la façon dont World of Warcraft aide à la vision périphérique de Pence.

Tous les joueurs de la MLB ne sont pas des joueurs invétérés comme Pence, mais certains apprécient la compétition qu’offrent les jeux vidéo.

Jon Duplantier, un lanceur des Diamondbacks de l’Arizona, dit qu’il est plutôt un joueur occasionnel. Ses jeux de prédilection pendant la quarantaine sont Call of Duty, Mario Kart, Super Smash Broset Madden.

Comme Duplantier ne peut pas se rendre sur le terrain, les jeux vidéo alimentent cette envie de compétition.

« Les jeux vidéo entretiennent cet esprit de compétition », a-t-il dit. « En tant qu’athlètes, nous chassons ce sentiment de compétitivité, de l’objectif de gagner. »

Les lockdowns ont également mis fin à une grande partie de la camaraderie entre ses coéquipiers en personne. Mais Duplantier dit qu’il a trouvé ce type de connexion grâce aux jeux.

« Les jeux vidéo sont un autre moyen pour les gens de se connecter et de se retrouver », a-t-il dit. « Pouvoir aller sur Playstation ou Nintendo et pouvoir se connecter avec ces gars et jouer à des jeux est important dans des moments comme celui-ci. »

Même en temps « normal », les jeux vidéo apportent un soulagement bien nécessaire à ces joueurs lorsqu’ils sont critiqués pour le moindre de leurs gestes sur le terrain.

« En tant qu’athlète professionnel, tout ce que vous faites est scruté à la loupe, et vous pouvez être trop dur avec vous-même », a déclaré Pence. « Il peut être difficile de s’asseoir après une perte ou un mauvais match et d’y penser, alors que parfois vous pouvez vous impliquer dans un nouveau match et réinitialiser, pour ainsi dire. »

Même lorsque la MLB rouvrira ses portes et que les équipes s’affronteront à nouveau sur le terrain de baseball dans la vie réelle, les jeux vidéo resteront une aide utile pour les joueurs.

« Les jeux vidéo sont définitivement une évasion », a déclaré Pence. « Je trouve beaucoup de joie à entrer dans ces différents mondes. »

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