La promesse d'une "plateforme pour tous" de Google Stadia n'est pas tenue

La promesse d’une « plateforme pour tous » de Google Stadia n’est pas tenue


Google Stadia
Justin Sullivan/Getty Images

Le service de jeux en nuage de Google, Stadia, a fait un tabac plus tôt cette année avec une promesse. « Maintenant, nous nous concentrons sur notre prochain effort, qui consiste à construire une plateforme de jeu pour tout le monde », a déclaré Sundar Pichai, PDG de Google, sur la scène de la GDC 2019. « Et quand nous disons pour tout le monde, nous le pensons vraiment ».

Cela, comme il s’avère, n’était pas entièrement vrai.

Les termes et conditions s’appliquent

Il serait insensé de s’attendre à une expérience totalement transparente. Stadia a de nombreuses restrictions implicites, comme l’accès à une connexion Internet haut débit fiable. Ce n’est pas grave. C’est attendu. Mais ce ne sont pas les seules restrictions auxquelles vous serez confronté.

Les petits caractères sur la page de l’édition Stadia Founder le disent clairement. « Google Chromecast Ultra requis pour jouer sur la télévision. »

Ah. C’est donc pour ça qu’il fait partie de l’édition du fondateur.

Lisez la suite, et vous trouverez plus de termes et conditions. Vous voulez jouer sur mobile ? J’espère que vous aimez les téléphones Google Pixel, car Stadia ne répertorie que la compatibilité Pixel 3, Pixel 3 XL, Pixel 3a et Pixel 3a XL. J’ai fait un suivi à ce sujet, et Google a confirmé que seuls ces appareils prendront en charge Stadia au lancement. D’autres appareils, y compris des téléphones iOS, sont prévus – mais aucun calendrier n’a été établi pour le support.

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Julian Chokkattu/Digital Trends

Soudain, il est clair que Stadia n’est pas vraiment pour tout le monde. Il est pour tous ceux qui font partie de l’écosystème de Google, et ce n’est pas un petit obstacle. Les téléphones Pixel sont très, très bons – mais la plupart des gens n’en possèdent pas, et il est fou de penser qu’une personne va en acheter un juste pour utiliser Stadia.

On peut dire la même chose du Chromecast Ultra. C’est un appareil cool, et pas impopulaire, mais pas quelque chose que tout le monde possède déjà. Il est abordable, puisqu’il ne coûte que 60 dollars, mais il ne tient toujours pas la promesse de la  » plateforme pour tous « .

La manette Stadia est une console secrète

Google continue également à parler de son contrôleur Stadia. Elle n’est pas nécessaire pour profiter de Stadia, qui fonctionnera techniquement avec n’importe quelle manette, mais chaque nouvelle révélation fait que son rôle semble plus central.

C’est surtout sur le mobile que cela se remarque. J’étais curieux de savoir comment Google allait gérer le fait que la plupart des grands jeux sur console sont conçus pour une manette et, par conséquent, ont des problèmes lorsqu’ils sont joués avec un écran tactile. La réponse ? Vous devrez utiliser une manette.

Laissez-vous aller. Si vous voulez jouer à Assassin’s Creed Odyssey ou Destiny 2 sur votre smartphone – ah, excusez-moi, votre Pixel 3 XL – vous le pouvez. Si vous utilisez une manette.

Julian Chokkattu/Digital Trends

Qui veut faire ça ? L’intérêt d’un jeu mobile réside dans sa facilité d’utilisation. C’est peu d’effort, rapide, facile. Si vous avez besoin d’une manette, alors vous pouvez aussi bien acheter une console portable.

Ce qui nous amène à l’édition du fondateur. Il s’agit d’un pack de 130 $ qui est, à toutes fins utiles, une console de jeu. Il comprend le Chromecast Ultra, la manette Stadia, trois mois de Stadia Pro, un buddy pass et Destiny 2.

Ce n’est pas un pack optionnel. C’est la seule façon de jouer à Stadia en 2019. Google prévient sur sa page FAQ Stadia que « l’achat d’une manette individuelle ne vous donne pas droit à l’accès à Stadia. »

Donc, vous pouvez jouer à Stadia n’importe où, sur n’importe quel écran. Si vous possédez les bons appareils Google. Et si vous voulez y jouer en 2019, vous devrez acheter le bundle matériel.

Le problème de la bande passante n’est toujours pas résolu

Il y a encore un obstacle entre vous et Stadia. Votre connexion Internet.

Les exigences de Stadia ne sont pas déraisonnables. Vous pouvez jouer en 1080p avec une connexion de 10 Mbps seulement. Mais si vous voulez jouer en 4K avec tous les avantages, vous devez disposer d’une connexion de 35 Mbps. N’oubliez pas qu’il doit s’agir d’une fiable 35 Mbps. Si c’est le cas la plupart du temps, mais que vous descendez parfois plus bas, vous constaterez une diminution de la qualité de l’image.

Le problème s’amplifie lorsque vous ajoutez le mobile dans le mélange. L’exigence d’une bande passante importante implique que la bande passante des données mobiles et les plafonds des données mobiles seront un obstacle.

J’ai déjà testé la bande passante du cloud gaming. GeForce Now de Nvidia, un service très similaire à Stadia, utilisait en moyenne 487 mégaoctets toutes les cinq minutes en Wi-Fi, et 520 mégaoctets toutes les cinq minutes en Ethernet. Cela représente jusqu’à 6 gigaoctets de bande passante par heure. Et c’était à une résolution de 1080p.

Encore une fois, cela rend l’utilisation mobile beaucoup moins attrayante. C’est techniquement possible, bien sûr – mais vous pourriez gruger vos limites de données en très peu de temps. Et vous avez des limites. Malgré l’étiquette « illimité », tous les principaux opérateurs aux États-Unis ralentiront vos données si vous en utilisez trop.

Il y a également des raisons de penser que les opérateurs mobiles ralentiront délibérément Stadia. C’est déjà courant avec la vidéo mobile, qui est souvent dé-priorisée ou limitée à une résolution spécifique dans le but d’économiser la bande passante du réseau. Stadia fonctionne beaucoup comme la vidéo mobile et consomme tout autant de bande passante. Je serais surpris qu’il ne soit pas soumis aux mêmes restrictions.

C’était inévitable.

Résumons.

Google Stadia est une « plateforme pour tout le monde ». Tout le monde possède un Chromecast Ultra ou un smartphone Pixel 3/3a, et achète le bundle Founder’s Edition à 130 dollars. Oh, et vous devez transporter le contrôleur Stadia pour jouer en mobilité. N’oubliez pas non plus un forfait de données de premier ordre. Cela ne ressemble pas du tout à un service pour « tout le monde ».

Ecoutez, je ne suis pas surpris. Ces problèmes étaient inévitables. L’expérience intuitive et conviviale promise initialement par Google était trop belle pour être vraie, je ne suis donc pas choqué de découvrir qu’elle ne l’était pas.

Google a remporté une victoire : le prix. L’abonnement de 9,99 $ par mois pour Stadia Pro, ainsi que le niveau 1080p gratuit, est attrayant. Il existe de nombreux obstacles entre Stadia et les joueurs, mais le prix de l’abonnement n’en fait pas partie.

Un abonnement abordable, c’est bien, mais ce n’est pas suffisant. Stadia offre l’opportunité de briser les barrières entre les nombreuses plateformes. Malheureusement, cette opportunité est enfermée derrière de nouvelles barrières, restrictions, termes et conditions.

Ce n’est pas ce que Google a promis.

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