Sony dévoilerait la PlayStation 5 au début du mois prochain.

La PlayStation 5 répète les erreurs de la PS3, à l’exception d’une seule.


La présentation de la PlayStation 5 par Mark Cerny a détaillé de nombreux éléments clés de la nouvelle console de Sony. C’était aussi, franchement, un spectacle ennuyeux pour la plupart des gens qui l’ont regardé. Ce n’est pas une grande surprise. Cerny est le responsable du projet, pas une personnalité ou un présentateur, et la présentation était initialement prévue pour la Game Developers Conference (GDC) 2020, désormais reportée. Il s’agissait d’une plongée en profondeur, et non d’une présentation marketing tape-à-l’œil (même si Sony aurait pu faire davantage pour le faire savoir).

Pourtant, l’orientation de la présentation a été une surprise. On aurait pu s’attendre à ce qu’elle s’attarde sur le CPU et le GPU, deux composants clés que la plupart des joueurs associent aux performances. Au lieu de cela, Cerny s’est concentré sur la solution de stockage personnalisée de la console et sur le moteur audio, dont seule la PlayStation 5 de Sony disposera.

Ce sont des caractéristiques passionnantes si, comme moi, vous êtes un nerd sérieux du matériel. Pourtant, je ne peux m’empêcher de penser que Sony s’engage sur une voie dangereuse.

La PlayStation 3 à nouveau ?

Tout d’abord, une rapide leçon d’histoire.

La PlayStation 3 de Sony a représenté un effort considérable de la part de l’entreprise. Encouragée par le succès de la PlayStation et de la PlayStation 2, la société a tout mis en œuvre pour faire de la PS3 un appareil de pointe. Un élément clé était ses microprocesseurs Cell, un morceau de silicium personnalisé qui associait un noyau PowerPC familier à sept « Synergistic Processing Elements ».

Cela donnait à la PS3 beaucoup plus de « cœurs » que la Xbox 360, qui n’avait que trois cœurs basés sur PowerPC. À l’époque, les grands studios de jeux commençaient à abandonner les exclusivités de plateforme au profit de lancements multiplateformes. Bien qu’étant techniquement le système le plus rapide, la PS3 n’a souvent pas réussi à offrir une amélioration des performances ou de l’aspect visuel car les développeurs ont eu du mal à optimiser le matériel unique de Sony.

Présentation de la PlayStation 5
Cerny a détaillé « Time to Triangle » pour les anciennes consoles

Cerny a brièvement fait référence à ce problème lors de sa présentation à la GDC 2020 lorsqu’il a parlé du  » Time to Triangle « , ou le temps dont un développeur a besoin pour comprendre le nouveau matériel PlayStation. Selon Cerny, les développeurs avaient besoin d’au moins six mois pour se familiariser avec la PS3, et cela pouvait prendre jusqu’à un an.

Il était donc étrange que Cerny aborde en profondeur deux des caractéristiques matérielles uniques de la PlayStation 5 au cours de la même présentation. La PS5 comprend deux caractéristiques spécifiques qui la distingueront des autres consoles. La première est une solution de stockage SSD dotée d’un contrôleur de stockage hautement personnalisé qui offre un débit d’E/S supérieur. L’autre est Tempest 3D AudioTech, un moteur audio personnalisé qui peut améliorer la qualité audio tout en réduisant la charge du CPU pour les tâches audio.

Pas tout à fait. Mais il y a un problème.

Ces éléments personnalisés ne sont pas un faux pas du niveau de l’architecture Cell de la PS3. Pourtant, je les trouve inquiétants. Je ne vois pas comment ces fonctionnalités seront pertinentes dans une industrie du jeu qui adopte le jeu multiplateforme.

La plupart des développeurs ne font pas de jeux seulement pour la PS5.

Cerny a utilisé un problème fréquent de conception de niveau pour illustrer pourquoi une solution de stockage SSD rapide est importante. Il a rappelé aux joueurs que les jeux incluent souvent des couloirs tortueux pour masquer les temps de chargement lorsque les ressources sont transférées du disque dur vers la RAM. Une solution de stockage beaucoup plus rapide signifie que la conception de niveau qui cache les actifs de chargement est moins préoccupante, augmentant à la fois la taille et le détail des niveaux.

Cet exemple est vrai, mais voici le problème. La plupart des développeurs ne font pas de jeux seulement pour la PS5. Ils conçoivent des jeux pour au moins la PlayStation 5, la Xbox Series X et le PC ; de nombreux studios veulent également sortir sur Switch et sur mobile. (C’est pourquoi les jeux multiplateformes deviennent si populaires.) Cela limite la pertinence du lecteur à semi-conducteurs supérieur. Il s’agit d’un étonnant mais tous les développeurs n’en tireront pas le meilleur parti.

Un exemple de conception de niveau tordue cachant des temps de chargement

Il en va de même pour Tempest 3D AudioTech. Il s’agit d’une fonctionnalité intéressante qui se trouve également sur une île. De nombreux développeurs se verront contraints de choisir entre l’optimisation pour ce moteur audio unique ou la conception pour chaque appareil. Ils choisiront inévitablement la seconde solution. L’audio est peut-être meilleur sur la PS5, mais la plupart des développeurs choisiront de ne pas en tirer le meilleur parti.

Il est important de noter que l’accessibilité de ces fonctionnalités diffère de celle d’un CPU ou d’un GPU plus rapide, matériel auquel la Xbox Series X a donné la priorité. Il est facile d’exploiter les meilleures performances du GPU. L’augmentation du nombre de polygones et l’amélioration des textures sont faciles à mettre en œuvre pour un développeur, et les développeurs sont habitués à optimiser une large gamme de performances GPU. Les performances du processeur s’adaptent également facilement, ce qui permet d’avoir plus de personnages à l’écran et plus de routines d’IA.

Je ne pense pas que les développeurs trouveront la PlayStation 5 difficile à concevoir, mais je pense qu’il sera difficile de l’optimiser. Il se peut que les développeurs regardent les caractéristiques matérielles uniques de la PlayStation 5 et décident qu’il ne vaut pas la peine de concevoir pour elles.

Au moins, elle ne sera pas chère

Cela signifie que les principales caractéristiques de la PS5 auront plus d’écorce que de mordant. Elles seront peut-être belles sur une boîte, mais il est peu probable qu’elles rendent les jeux plus agréables pour la plupart des gens.

Les principales améliorations concernent le GPU, le CPU et le fait qu’un SSD soit inclus, et non les spécificités de la solution de stockage. La présentation de Cerny a révélé que, comme prévu, la PlayStation 5 ne pourra pas suivre le rythme de la Xbox Series X, qui est absurdement rapide. Le GPU de la PS5 a moins d’unités de calcul que la Xbox Series X, bien qu’il compense un peu cela par une vitesse d’horloge plus élevée. Le CPU de la PS5 fonctionne également à des vitesses d’horloge inférieures à celles de sa rivale de Microsoft.

Les fonctionnalités clés de la PS5 seront plus aboyantes que mordantes.

Il est inévitable que cela se traduise par une baisse des performances de la console de Sony par rapport à la Xbox Series X. Pourtant, cela laisse également espérer que le prix pourrait se situer dans la partie inférieure du spectre. Le silicium plus réservé de la PlayStation 5 devrait permettre à Sony de réduire ses coûts et de proposer un meilleur prix au détail.

Ne vous emballez pas trop. Je pense toujours que la PlayStation 5 sera à 500 $ au lancement. Cependant, je pense que la Xbox Series X finira à 600 $, donc la console de Sony aura l’air d’une bonne affaire.

La PlayStation 3 de Sony a connu des difficultés non seulement à cause de son architecture personnalisée, mais aussi parce que cette architecture était chère (la PS3 avait aussi un lecteur Blu-Ray coûteux). Cela a fait grimper le prix de la PS3 à 600 $ au lancement, alors que la Xbox 360 ne coûtait que 400 $ au lancement. Cette erreur a laissé des traces chez Sony. La société est désormais prudente en matière de performances matérielles et de prix.

C’est important. Même si je pense que l’orientation de Sony est malavisée, ce n’est pas un désastre. Sony et Microsoft sortiront de nouvelles consoles plus tard cette année, et il est presque certain que celle de Sony sera plus abordable. Pour de nombreux joueurs, c’est tout ce qui compte.

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