La NASA recrute des joueurs pour identifier et cartographier les coraux du monde entier

La NASA recrute des joueurs pour identifier et cartographier les coraux du monde entier


Le changement climatique a un effet dévastateur sur la planète en détruisant les récifs coralliens du monde entier. Mais si des projets sont en cours pour mettre un terme aux dommages causés aux coraux, il est difficile pour les scientifiques de connaître l’ampleur du problème car nous ne disposons pas d’une bonne carte des systèmes coralliens.

Depuis plusieurs années, la NASA développe un système d’imagerie des écosystèmes coralliens depuis les airs, à l’aide d’instruments fixés sur des drones ou des avions. Ces instruments ont permis de recueillir de nombreuses données, mais les images des coraux doivent être identifiées et classées avant de pouvoir être utilisées pour la recherche.

La NASA se tourne donc vers la science citoyenne pour l’aider dans ce projet, en utilisant un jeu vidéo appelé NeMO-Net pour inviter les gens à travailler sur la classification des coraux. Le jeu utilise un réseau neuronal pour recueillir les données des joueurs et établir une carte mondiale des coraux.

« NeMO-Net exploite la force la plus puissante de cette planète : Il ne s’agit pas d’un appareil photo sophistiqué ou d’un superordinateur, mais de personnes », a déclaré Ved Chirayath, chercheur principal du projet. « N’importe qui, même un élève de première année, peut jouer à ce jeu et trier ces données pour nous aider à cartographier l’une des plus belles formes de vie que nous connaissions. »

Un utilisateur joue au nouveau jeu NeMO-Net qui aide la NASA à classer les coraux du monde entier depuis chez lui.
Un utilisateur joue au nouveau jeu NeMO-Net qui aide la NASA à classer les coraux du monde entier depuis sa propre maison. NASA/Ames Research Center/Ved Chirayath

Les joueurs font des « plongées » dans l’océan et apprennent à connaître les coraux tout en fournissant des données de classification depuis un navire de recherche virtuel. Les données qu’ils produisent sont analysées par le superordinateur Pléiades de la NASA.

« Les données du jeu NeMO-Net alimentent le réseau NeMO-Net de la NASA, le premier réseau neuronal d’observation et d’entraînement multimodal pour l’évaluation globale des récifs coralliens », explique le site web. « NeMO-Net est un réseau neuronal convolutif profond (CNN) open-source qui s’appuie sur le superordinateur de la NASA, Pléiades, pour utiliser les données du jeu afin de classer et d’évaluer la santé des récifs coralliens dans le monde entier ».

« NeMO-Net exploite l’apprentissage actif et la fusion de données d’images 3D télédétectées à l’échelle du millimètre de récifs coralliens capturés à l’aide de la lentille fluide avec l’instrument FluidCam de la NASA, actuellement la technologie d’imagerie benthique de télédétection la plus haute résolution capable d’éliminer la distorsion des vagues océaniques. Ces données sont utilisées pour entraîner les données à faible résolution du système d’observation de la Terre de la NASA, notamment les données de télédétection hyperspectrales aéroportées et les données satellitaires, afin de déterminer la composition de l’écosystème des récifs coralliens à l’échelle mondiale à des échelles spatiales et temporelles sans précédent. »

Le jeu est uniquement disponible sur iOS et Mac pour le moment et peut être téléchargé sur l’App Store.

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